中国文字的由来

众所周知,文字的出现是文明时代的重要标志之一,文字的起源和发展与文明的起源和发展密切相关。多年来,国际学术界认为,与埃及、两河流域等世界文明古国或地区相比,中华文明在古文字方面有所逊色。因此,认真研究和分析中国文字的起源,直接关系到中华文明的整体形象。

  我国殷墟的甲骨文是一种十分成熟的文字,这一点已毫无异议。然而,我们以为,与其说殷墟甲骨文代表着中国文字的成熟,不如说其反映着文字载体的突然改变。众所周知,殷商国王十分重视记录、祭祀和占卜,而从事这些工作的巫师习惯于将文字刻划在甲骨上。虽然刻划甲骨文,不如“笔”书文字方便,但“笔”书文字或经日月磨损而踪影全无,或因载体腐朽而荡然无存,唯甲骨耐蚀、刻划深刻,方使大批甲骨文得以重见天日。文字发展是一个十分缓慢的过程,中国文字的起源应远在殷墟甲骨文之前,这一点已被不断涌现的考古发掘资料所证实,并得到国内学术界的公认。至于具体起源时间,目前尚有不同认识,几乎所有的中国和华裔专家都认为,良渚文化的多字陶文和龙山文化的丁公陶文已是文字,甚至是相当成熟的文字,只是对它们与古汉字的渊源关系等方面有些不同看法。而郭沫若、于省吾、李孝定和李学勤等著名专家则明确指出,距今6000年前的半坡陶文或距今约4500年前的大汶口陶文即为中国文字的源头。他们的观点,得到了许多专家的认同。

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