十二生肖为什么鼠为先?

十二生肖:老鼠为啥坐第一把交椅(二)

另有传说讲,当初有十三种动物挤入生肖候选圈,是鼠用钻进象鼻的舍生忘死的拼搏,淘汰了大象,为解决超编难题立了大功。哈尼族传说,远古洪荒,先民们靠采集、狩猎获取食物,常常中毒。后来人们发现,精明的老鼠虽在夜间觅食,但从来不会选错食物。人们就以鼠为借鉴,得知哪些果子可以充饥,哪些果子不可以入口。先民们认为鼠比人还聪明,排生肖时就将老鼠排在第一位。我国其他民族的“鼠咬天开”神话情节和内容显得更为丰富多彩。在佤族、彝族、白族等等许多原始先民的心目中,天地宇宙原是一个葫芦,浑沌未开之时,人和各种生物被困在葫芦之中,也有说大洪水之时,人和各种动物在葫芦、金鼓中躲避洪水。水退了以后,没法出来,全靠老鼠把葫芦、金鼓咬开,世界才得以形成,人类才能在天地间过日子。这些民族的“鼠咬开田”故事使这些民族创始神话中的一个重要组成部分,作为对鼠咬葫芦、金鼓,拯救人类的报酬,人答应八种出来的粮食给鼠吃,成为推源深化的一支。
南方许多地区流传的“鼠偷稻种”的神话故事,常常直接和十二生肖来由的话题相联。浙江庆元地去流传的“老鼠偷谷种”说,古时候,人不爱惜谷子,天神命令布袋佛把人间的谷子收到天上。鼠到天上为人类偷来谷种,因此排十二生肖时,鼠坐上了头位。浙江云和地区也流传着同样的传说。
鼠咬天开鼠创世,自然只是一个神话,对于我们来说,神话时代是一去不复返了,但是,鼠咬天开在十二生肖中所留下的痕迹,以及中国人用以鼠为首的十二种动物作表征,来表达中华民族的生生不息的生命循环观,仍然引起我们浓厚的兴趣,启发我们对这一文化现象作进一步的探寻。
《曰书》中有关十二生肖的资料是目前所见最早的文字记载。从上面的生肖名来看,与后世通行的十二种动物部分有所不同,但子为鼠却没有变,而且始终处于首位,可见子鼠在十二生肖中的位置是稳定的。
   首先,子何以属鼠呢?丛鼠的属性来看,鼠的活动时间正是夜未央之子时;而子时又是天地相交,阴阳交接、混沌初开之际,鼠是耗虫,不耗则天之气不开,只有鼠才有本事把混沌一团的天地咬开。鼠咬天开之说即由此而来。而《汉书.律历志》又说:“阴阳合德,气钟于子,化生万物者也,故孽萌于子。”鼠是化生万物者,又是生命繁衍的象征,故子属鼠。作者从开田为子鼠,辟地为丑牛,其余各生肖动物亦处于“天地混沌之时,如百果含生意于核中”的生命萌生状态,去解释十二生肖的由来,对我们理解十二生肖所体现的中国人的生命意识,很有启发。
   其次,此说对十二生肖由来的解释是神话式的,指出鼠和牛是开天辟地之物,也就是说,从天地混沌之时各种动物的创始之功去解释十二生肖的由来。此说有可能汲取了民间流传的原是神话中鼠、牛等动物开天辟地创世的神话因素,又回到民间,成为一些地区“鼠咬天开”传说的源头。一些汉民族地区所流传的,说天地形成于子时,因为初成,没有缝隙,鼠把天地咬了一口,才有了气。鼠有打开天地之功,所以鼠子时,因而排在十二生肖之首。这一类传说很有可能是从典籍返回民间,又重新流传开来的。

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