十二生肖起源于何时?

十二生肖起源

 清人赵翼在《陔余丛书》中认为始于东汉。他的根据是:《论衡·物势》载:“寅,木也,其禽,虎也。戌,土也,其禽,犬也。……午,马也。子,鼠刀。酉,鸡也。卯,兔也。……亥,豕也。未,羊也。丑,牛也。……巳,蛇也。申,猴也。”以上引文,只有十一种生肖,所缺者为龙。该书《言毒篇》又说:“辰为龙,巳为蛇,辰、巳之位在东南。这样,十二生肖便齐全了,十二地支与十二生肖的配属如此完整,且与现今相同。
1975年底,湖北云梦睡虎地11号秦墓出土了竹简约1200书支,其中被称为《日书》的甲种本中有一章标题为《盗者》,内容是占卜盗者的相貌特征等,其中提到了十二生肖。如“子,鼠也,盗者兑口希须……”“丑,牛也,盗者大鼻长颈……”如此等等。《盗者》文中所提到十二地支与东汉《论衡》以来的说法大体上近似。据考证,睡虎地11号墓下葬于秦始皇3年(公元前217年);又《日书》的内容可追溯到战国时的楚国和秦国,因此十二生肖的习俗大约在战国时就已存在。这比“源于东汉”的说法提早了三百余年。

近年,在神农架地区发现了汉族创世史诗《黑暗传》。其中有一个讲述干支来历的故事:“开天辟地之初,玄黄骑着混沌兽遨游,遇到女娲。女娲身边有两个肉包,大肉包里有十个男子,小肉包里有十二个女子。玄黄说:‘这是天干革命地支神,来治理乾坤的。’于是,为他们分别取名,配夫妻,成阴阳。男的统称天干,女的则为地支。”这一创世神话故事,讲干支,讲玄黄神、女娲神,讲乾坤阴阳,将干支的“身世”推溯得更加久远。

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