十二生肖中为什么鼠是第一个?

  小时候听老人讲十二生肖的故事,把记得的告诉大家:
  很久很久以前,天帝要排十二生肖纪年了,通知了所有的动物,安先来后到顺序排列,展示自己的本领,排前面的十二生肖就有它,排在后面的就没有了。
  为了能排在前面,而且能被选中,不少动物都下了功夫。猫和老鼠那时候还是朋友,可猫贪睡,为了能上十二生肖,就告诉鼠老弟,到时候叫它一声,老鼠答应了。不过,老鼠一想,猫比自己受大家的宠爱啊,猫还是老虎的师父呢,如果猫去了,是不是自己就排不上了?老鼠没叫猫,自己悄悄去了比赛现场。
  梅花鹿(那时候梅花鹿身上还没有花)也想上十二生肖,可那时候梅花鹿没有犄角,大公鸡那时候也不吃虫子,而且有一对很漂亮的犄角,梅花鹿想我要有这样漂亮的犄角多好,一定能上十二生肖了。它就对大公鸡说:把你的犄角借我用一下,我照个相,留个纪念。大公鸡不相信梅花鹿,梅花鹿就找虫子做保。信誓旦旦的说,我只戴一下你的犄角,我到小溪边照一照,然后就还给你。虫子说:我做保,如果它不还给你,我的子子孙孙都是你的食物了。大公鸡很喜欢自己的犄角,可也不能让大家说自己太小气啊,于是把犄角借给了梅花鹿。梅花鹿带上犄角到小溪边一看,哎呀,自己太漂亮了,说什么也不肯把犄角还给大公鸡了。眼看要排十二生肖了,大公鸡竟然失去了犄角,它这个生气啊。就去找虫子这个保人。虫子对梅花鹿说:你应该讲信用啊,为什么不把犄角还给大公鸡?梅花鹿说:大公鸡带着两个犄角不好看,哪有我带着漂亮啊!不能给它。虫子一看,自己这个保人保不了大公鸡的犄角了,就爬到梅花鹿的背上一顿乱啃,梅花鹿疼的满地乱滚,从此,梅花鹿身上就有了花了。虫子和梅花鹿光顾上打架了,忘了排生肖的事情,所以十二生肖没有虫子和梅花鹿。
  不愿意猫参加比赛的还有老虎。因为猫是老虎的师父,老虎的扑、抓、腾、挪都是猫教的,可是猫留了一手,没教虎上树。因此老虎很生气,总想报复猫。
  老鼠想自己长得太小,天帝看不到怎么办啊?有了,老黄牛最勤劳,起的也早,就让老黄牛把自己驮到会场吧。它对老黄牛说:我也没什么本领,长得有这么小,你就驮我就去看看热闹吧,老牛答应了。
  天帝到了时辰开始排属相,老牛排在第一位,老鼠在牛背上喊起来,还有我那,我是第一个啊!天帝仔细一看,牛背上果然有个小东西,就问,你是谁啊?老鼠说我是鼠啊,天帝一看老鼠这么聪明就说:哦,那你就第一吧。就这样老鼠排在了最前面。不过它可把猫得罪苦了,猫睁眼一看,天早就大亮了,等它赶到会场,十二生肖早排完了。就这样十二生肖里没有猫。从此,猫和老鼠成了天敌,猫见到耗子就抓,还要玩够了才吃,就是在审问耗子呢。
  大公鸡和虫子成了天敌,大公鸡低着头,土里刨食,还想和虫子要回自己的犄角呢。

鼠为何排在12生肖之首?

十二生肖中,老鼠的身躯最娇小,它究竟是用什么本领,占据了第一位呢?民间有多种传说:

一、老鼠用计:传说玉皇大帝下令普召天下动物,要按十二地支选拔十二个属相。花猫对老鼠说:明日五更去天庭应选,我贪睡,到时你可要喊我一声。老鼠连声说好。可是第二天一早,不讲信义的老鼠却偷偷起床不辞而别。结果,老鼠被选上了。 猫呢?因为睡懒觉迟到了,没有被选上(从此猫见了老鼠就要吃牠,老鼠就只好拼命地逃)。大象也来参赛,却被老鼠钻进鼻子,给赶跑了;其余动物,原本推牛为首,老鼠却窜到牛背上,猪也跟着起哄,于是老鼠排第一,猪排最后,其余动物又经过一番较量,最后形成了现在的顺序。

二、鼠趾特异:动物的阴与阳,是按牠们足趾的奇、偶数参差排定的。动物的前后左右足趾数一般是相同的,而鼠却是前足四,后足五,奇、偶同体,物以稀为贵,当然排在第一。持这种说法的是宋人洪巽,明代学者郎瑛在此基础上进行了归类,在其所著的《七修类稿.十二生肖》中提出「地支在下」,因此别阴阳当看足趾数目。鼠前是四爪,偶数 为阴,后足五爪,奇数为阳。子时的前半部分为昨夜之阴,后半部分为今日之阳,正好用鼠来象征「子」。

三、老鼠精明:哈尼族传说,先民们采集、狩猎获取食物时,常常中毒。后来发现,精明的老鼠在夜间觅食,从来不选错食物。先民就经观察鼠食,得知哪些动、植物可以充饥,哪些有毒不可入口。因此认为鼠聪明绝顶,排生肖时就将老鼠排在第一位。

四、鼠咬天开:从鼠的属性来看,鼠的活动时间正是夜未央之子时;而子时又是天地相交、阴阳交接、混沌初开之际,鼠是耗虫,不耗则天之气不开,只有鼠才有本事把混沌一团的天地咬开,鼠咬天开之说即由此而来,此功伟厥,当然老鼠可稳坐十二生肖第一位。

而 《汉书‧律励志》又说:「阴阳合德,气钟于子,化生万物者也,故孳萌于子。」鼠是化生万物者,又是生命繁衍的象征,故子属鼠。作者从开天为子鼠,辟地为丑 牛,讲到其余各生肖动物亦处于「天地混沌之时,如百果含生意于核中」的生命萌生状态。而对于鼠咬天开拯救人类,是人类大救星,因此答应把种出来的粮食分给 鼠吃,做为报酬,当然这又是一衍伸。

五、鼠偷稻种:浙江庆元地区流传说,古时候人类不爱惜谷子,天神为了处罚便把人间的谷子收到天上去。后来老鼠到天上为人类偷来谷种,因此排十二生肖时,鼠坐上了头位

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