中国的十二生肖是怎么来的

12生肖纪年,在我国至少在南北朝时开始了。《北史・宇文护法》中,记载了宇文护的母亲写给他的一封信,信中说:“昔在武川镇生汝兄弟,大者属鼠,次者属兔,汝身属蛇。”表明当时民间已有12生肖的用法了。

但是,12生肖的来历如何呢?我国古籍中记载,我国古代的中原地区,最初使用的是“干支 纪年法”,即用10个天干符号甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸和12个地支符号子 、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥相配合来纪年。在我国西北地区的少数游牧民族则以动物来纪年。《唐书》中记载:“黠戛斯国以十二物纪年,如岁在寅,则曰虎年。”另外,《宋史・吐蕃传》中也记载说,吐蕃首领在叙事时,以物纪年,所谓“道旧事则数十二辰属日,兔年如此,马年如此。”以后,在中原同少数民族的交往中,两种纪年法相 互触合形成现在12生肖。正像清代赵翼在《陔余丛考》中指出的那样,“盖北俗初无所谓子 丑寅卯之十二辰,但以鼠牛虎兔之类分纪岁时,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳。”这种关于12生肖来历的解释,已经被许多人认可。

另外,关于12生肖来历的说法还有:洪巽的《阳谷漫录》中说,12地支中位居奇数者,以动物的指或蹄也为奇数相配,如子位居首位,与它相配的鼠为5指,地支中居偶数位的,则取相属之偶数以为名,如牛与丑相配,为4爪。叶世杰在《草木子 》中,把12生肖的来历解释为:术家以12肖配12辰,每肖各有不足之形焉,如鼠无牙、牛无 齿、虎无脾、兔无唇、龙无耳、蛇无足、马无胆、羊无瞳、猴无臀、鸡无肾、犬无胃、猪无 筋、人则无不足。”

其它的说法还有种种。诸如:黄帝要选拔12种动物在天上按时值班……通过竞赛而选中了鼠 、牛、虎等12种动物;12生肖来源于原始社会一些氏族的图腾崇拜;12生肖可能是从天竺引 进的;或28个星宿分布周天,以值12个时辰。每个星宿都以一种动物命名。从每个时辰值班的动物中挑选某种常见的作某一年的代称等等,不一而足。

尽管人们不能确定12生肖的确切来历,但因为它的通俗、方便又具有趣味性,所以一直沿用至今,成为古人留给我们的一种仍有实用价值的宝贵遗产。
回答者:S级ZERO – 助理 二级 11-19 11:06

传说在很久以前,玉皇大帝为了让人们容易记住年岁,便想了一个方法,以十二生肖作为年岁的代表,只要记住十二生肖的循环更替,就可推算年龄。于是玉皇大帝传全天地间的飞禽走兽,立即赶到天庭以报到的先后,依序排定十二生肖座次。百兽之中的龙虎兔等兽,都以为自己身手非凡,不是边走边游玩山水,就是上路后走走停停,只有老牛自知步伐缓慢,提早赶路,不敢稍事停歇,而狡猾的老鼠为了节省体力,就跳上牛角上休息,让老牛背着跑,眼看老牛就要第一个到达终点,这时迟那时快,年老力衰的老牛体力用尽,一个腿软,刚刚就在终点线前跌了跟头,顺势将还在牛背上熟睡的老鼠摔过了终点线,老鼠也因此莫明其妙得了第一,受封为十二生肖的头头

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