春秋战国时期的人起名字为什么那么奇怪?

春秋人的名字奇怪的很多,并不止嬴荡和异人。比如,夫差、妇好、勾践、重耳、暴鸢、恶来、狐毛、羊舌赤、周公黑肩(他弟弟叫周公黑背)。春秋人的名字奇怪,主要有以下几个原因:

第一,春秋时期文字少。春秋时期被创造出来的文字,远没有后世多。春秋时期人取名字的时候,能够使用的字并不多。再加上那个时候文化并不普及,文盲率高,取名字的时候,取了个奇怪的字并不奇怪。

第二,文字的含义是变化发展的。一些我们现在看着奇怪的名字,在当时并不奇怪。只不过随着时代的发展,这个字的本身含义被另外的字代替了,而这个字又产生了其他的意思。而有些我们现在觉得很奇怪的词汇,在当时其实并不存在,所以并不会产生不好的理解。比如嬴荡,“荡”就是“清除”的意思,应当本身就是一个孔武有力的人,喜欢打仗,很适合“荡”这个名字。“异人”多半就是喜欢孩子跟别人不一样,成大器的意思吧。

第三,春秋时期的文字并不统一。由于诸侯国众多,各地发音不一样,使用的文字也不统一,所以很多春秋人的名字属于音译,写出来的字跟名字本身的含义并不相同。比如吴王夫差、越王勾践这些人的名字,都是音译,因为当时的吴越都是蛮夷之地。

第四,春秋人的名字结构和现在不同。比如孔子的父亲叔梁纥,其实姓子,名纥,字叔梁。叔梁纥是把名和字连称。又比如比如孔子的祖先孔父嘉,是字孔父,名嘉。他的后代以他的字为氏,就称孔氏了,所以才有后来孔子的孔。

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《左传 桓公六年》:公问名于申繻。对曰:「名有五,有信,有义,有象,有假,有类。以名生为信,以德命为义,以类命为象,取于物为假,取于父为类。不以国,不以官,不以山川,不以隐疾,不以畜牲,不以器币。周人以讳事神,名,终将讳之。故以国则废名,以官则废职,以山川则废主,以畜牲则废祀,以器币则废礼。晋以僖侯废司徒,宋以武公废司空,先君献,武废二山,是以大物不可以命。」公曰:「是其生也,与吾同物,命之曰同。」

古人名字有五种起法:

信/以名生:「以生日名子,或听其声,以律定其名。」义/以德命:「若文王为昌,武王为发也。」「以祥瑞之字为名。」象/以类命:「以类名为象,若孔子名丘也。」假/取于物:「假借万物之名以名子,如宋昭公名杵臼,孔丘名其子为鲤。」类/取于父:「庄公之生与桓公同日,故名曰同。」同时还要避开国、官、山川、隐疾、畜牲、器币之类的「大物」。

现在我们回望古人名字,会有一种怪异感,主要是因为现在「以德命」已经成了主流,另外几种很少见了。

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