十二生肖的是怎么来的?从什么时候开始实行的?

十二生肖,又叫十二属相,是中国与十二地支相配以人的出生年份的十二种动物,包括鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪。
十二生肖的起源与动物崇拜有关。据湖北云梦睡虎地和甘肃天水放马滩出土的秦简可知,早在先秦时期即有比较完整的生肖系统存在。最早记载与今相同的十二生肖的传世文献是东汉王充的《论衡》
二八星宿说
古人将黄道与赤道附近的恒星分为二十八个星座,即“二十八星宿”。二十八宿也分别代表一种动物。中国古代将周天等分为十二分,用十二支来表示,而十二支又有生肖属配,有人认为生肖与二十八星宿存在对应关系。明代大学士王鏊认为,以二十八种动物配属二十八星宿,并“以七曜统之”,所成“女土蝠,虚日鼠,危月燕,子也”的格局。 清代李长卿在《松霞馆赘言》认为,二十八宿配动物“即前十二属加一倍者也“,“亢金龙,辰官也,角木蛟附焉。蛟,龙类也”的句式,体现十二生肖为基础凑齐二十八种星宿动物。但该说难免有附会,因为二十八星宿配动物的记载要晚于十二生肖的记载。

岁星说
木星每十二年运行一周天,从木星的位置便可确定年度的支序。《玉函山房辑佚书》记载,每十二年,“三岁穰,三岁毁,三岁康,三岁旱”,还有一说是“天下六岁一穰,六岁一康,几十二岁一饥”。植物的兴衰和动物生活环境存在周期,从而食草动物(鼠、牛、马、羊)和肉食、杂食动物在不同年份的生活条件大不相同”,人们认为,“如果不同年份出生的人能够模仿当年适于生长的动物,便有益成长。”从而形成生肖动物,以此推定动物兴衰与木星年有关,十二生肖、十二辰、十二地支是统一的。

图腾说
在原始社会中,先民常用某种动物、植物、无生物或某一自然现象的图形作为本氏族的保护神和标志,即图腾。《山海经》中诸如人面马身、人面牛身、人面羊身等形象就是远古各地的图腾神。一般认为,夏族的图腾是熊或鱼,商族的图腾是玄鸟,周族的图腾则有龙、鸟、龟、犬、虎诸说,不一而足。 纵观十二生肖,除龙为虚幻之物,其他十种皆是人们日常可见。其中可分两类,即“六畜”(马牛羊鸡狗猪)和“六兽”(鼠虎兔龙蛇猴),前者是人们为了经济目的而驯养,后者则是与人类联系密切,一定程度骚扰人类生活,先民对其心生畏惧的动物。因此人们把这些动物作为本氏族的名号、标记,进行崇拜。
民族学学者刘尧汉从我国彝族的原始图腾遗迹,反推所谓“十二兽”历法的来源,桂西彝和毛道彝的十二兽历法都将人与纪历十二兽同列,“是原始人人兽不分的思想意识在现实的遗留”。至今彝族仍用十二兽历纪日并用于集市之名(如虎街、兔街)。《史记·五帝本纪》记述黄帝“教熊罴貔貅躯虎,以与炎帝战于阪泉之野”,文中所言是各部落图腾的名称,绝非真有降龙伏虎本领。十二生肖来源于原始社会的图腾崇拜,并非无稽之谈。

外来说
清代赵翼在《陔余丛考》指出,“盖北俗初无所谓子丑寅卯之十二辰,但以鼠牛虎兔之类分纪岁时,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳”,认定生肖的外来性质。
郭沫若在《释干支》中,认为十二生肖源于巴比伦的黄道十二宫,是汉代西域诸国仿十二宫而造十二生肖。 古希腊、古埃及、巴比伦等古国也有类似的十二生肖,仅动物不同,由此中国的十二生肖也许并非首创。但秦简的出土推翻了此说,且世界各国都有类似的动物崇拜,反而加强图腾说的合理性。

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